Preservar línguas ameaçadas como formas 3D

Metade das línguas do mundo estão em risco de extinção, e espera-se que mais de mil se percam nas próximas décadas. Uma equipa da UCL está a utilizar software de animação para preservar estas línguas de uma forma completamente nova.

As consequências da perda linguística – também conhecida como linguicídio – são sentidas em todo o mundo, afectando a identidade e o bem-estar, bem como a cultura e a diversidade linguística.

Em resposta a esta tendência crescente, um antropólogo e arquitecto da UCL juntaram-se para apresentar e preservar algumas destas línguas de uma forma verdadeiramente única, usando inspiração e tecnologia de animação na indústria dos jogos.

Reimagindo a linguagem

A linguagem é frequentemente apenas imaginada na forma ditada pelo nosso sistema de escrita – como palavras numa página ou como som. Mas a ‘forma’ das línguas naturais da humanidade e a sua forma altamente dimensional continuam, na sua maioria, por explorar e modelar como material visual – semelhante à forma como imaginamos a dupla hélice do ADN.

Em vez de apenas ouvir uma gravação, os cientistas tornaram agora possível manusear também fisicamente um excerto de linguagem, construindo modelos impressos em 3D com base em padrões de linguagem e gramática.

Como parte de um estudo publicado na Nature’s Humanities and Social Sciences Communications, os cientistas exploraram a forma como a estrutura da linguagem pode ser representada em 3D utilizando software comummente utilizado para jogos, filmes e vídeos de animação.

Para criar os seus desenhos 3D, desenharam sobre os sons de uma língua – o número de sílabas numa linha – assim como a sua gramática, concentrando-se num sistema gramatical particular chamado evidentials. Deram um valor numérico ao “peso probatório” – ou seja, a natureza das provas que eram transmitidas. Numa das línguas em que se concentraram – a língua amazónica Tariana – os falantes são gramaticalmente obrigados a indicar a natureza das provas que estão a transmitir a todo o momento, ao contrário do que acontece em inglês, onde isso não é necessário. Tariana contém uma hierarquia de provas preferenciais, que vão desde a informação obtida através da observação visual directa até à repetição de informação relacionada por outra pessoa.

Traçaram pontos em três dimensões, com os valores numéricos derivados de evidências ao longo do eixo Z, o número de sílabas ao longo do eixo Y e a linha temporal no eixo X. O software de desenho transformou então estes pontos numa forma 3D, preenchendo virtualmente a trama digital de urdidura e trama para aparecerem como uma superfície ondulada lisa e entrelaçada.
Protótipo de uma amostra de língua amazónica ameaçada (Tariana). Os destaques azuis indicam uma citação palavra por palavra.

Os investigadores conseguiram então criar quatro protótipos e imagens digitais 3D a partir deles, que imprimiram como objectos 3D.

O primeiro deste tipo no mundo, o projecto e os seus resultados não só permitem a demonstração visual da arquitectura da linguagem, mas também a sua preservação de forma permanente e sólida.

Atravessar fronteiras

O estudo multidisciplinar reuniu o Dr. Alex Pillen (Antropologia da UCL) e a candidata ao doutoramento Emma-Kate Matthews (Escola de Arquitectura Bartlett na UCL).

O Dr. Pillen explica: “A semente da ideia para este trabalho veio das nossas conversas iniciais – com cada um de nós a vir para cá a partir das nossas próprias disciplinas diferentes.

“Na altura, eu estava a terminar um projecto de livro, e senti que não conseguiria criar uma única imagem que fosse para a capa. E pensei, bem, e se eu pudesse criar uma imagem que, grosso modo, seria a arquitectura da língua curda incorrida através de um desenho abstracto que pudesse ser usado como capa?

“Então, mais pessoas diziam: ‘Bem, devíamos colocar alguns materiais comparativos. Não deveria ser apenas sobre curdo”. Depois contactámos colegas que estavam a estudar as línguas amazónicas – e depois tive um estudante de doutoramento que trabalhou em acádio, uma língua antiga, que concordou em codificá-la. Depois um colega sugeriu que também podíamos acrescentar o inglês, o que nós fizemos”.

O Dr. Pillen explica: “Concentrámo-nos num único sistema gramatical que é mais proeminente nas línguas indígena americana, amazónica e aborígene – evidências. A gramática é complexa nestas línguas, e estas são precisamente as línguas que estão sob ameaça. Muitas línguas ameaçadas de extinção têm apenas algumas centenas de falantes. Estamos agora perante uma grande perda, tanto para as comunidades marginalizadas como para a história da humanidade”.

Os investigadores dizem que a visualização de palavras e gramática em 3D oferece uma nova forma palpável de preservar línguas que não deixarão para trás um registo escrito, ou cujos padrões complexos se perdem frequentemente na tradução – documentando línguas ameaçadas e melhorando a compreensão gramatical – e trazendo à vida línguas antigas que já não são faladas para as gerações futuras.

“Temos, evidentemente, gravações destas línguas para preservar a forma como soam, enquanto o vocabulário pode ser preservado num dicionário. Mas o que é mais difícil de preservar é a gramática, porque esta é frequentemente apresentada de forma muito seca pelos linguistas.

“Recebe-se transcrições, anotadas com terminologia muito técnica. Mas ao produzir a geometria da gramática em 3D, permitimos que as pessoas tenham uma relação intuitiva imediata com estas línguas que estão sob ameaça – ou que podem desaparecer”.

Para além das suas implicações para o registo da linguagem numa era de rápida perda de diversidade linguística, os cientistas dizem que a impressão 3D de palavras e frases também lhes permite, a eles e aos seus estudantes, utilizar a intuição espacial para conhecer os padrões de línguas que falamos ou não falamos.

“Em termos de intuição espacial, pode-se ver imediatamente em termos de – por exemplo, o exemplo da Tariana – se o segurarmos na mão, há uma sensação imediata da sua complexidade, que eu diria que o tipo de livros escritos por linguistas, com todo o detalhe técnico sobre gramática, não consegue”, acrescenta o Dr. Pillen.

O Dr. Pillen observa também que não são apenas as línguas ameaçadas de extinção que estão a sofrer um linguicídio.

“Não se trata apenas da preservação das línguas ameaçadas – mas também da perda linguística”, diz ela. “Algumas línguas amazónicas, aborígenes, norte-americanas estão em vias de extinção – mas há várias outras línguas faladas por populações consideráveis que têm sido confrontadas com a perda linguística, tais como a língua curda. Na Turquia e na Síria, onde as políticas linguísticas obstruem a normalização da língua, e a escolarização na língua materna curda, as comunidades sofrem uma perda de cultura, e a perda do património linguístico. É para pessoas assim que estes modelos são também importantes como um objecto sólido para reflectir essa situação de perda. O nosso método permite que aspectos de um património imaterial se tornem tangíveis – uma forma rara de solidez para pessoas que perderam muitas vezes tanto”.

Os investigadores dizem que há mais que gostariam de fazer com a tecnologia que desenvolveram para melhorar ainda mais a aprendizagem e a preservação das línguas.

“Neste momento, estes são excertos de linguagem que estão congelados no tempo, representando momentos de fala muito curtos”, acrescenta o Dr. Pillen. “Agora, o que seria espantoso é utilizar conjuntos de dados maiores para criar imagens em movimento de formas em evolução em linguagem natural”.

Saiba mais sobre a UCL em ucl.ac.uk.